quarta-feira, 21 de dezembro de 2016

A TRÉGUA NO NATAL DE 1916

           
               PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL - A TRÉGUA NO NATAL DE 1916

O professor e historiador Thomas Weber descobriu evidências de que havia tréguas festivas ao longo da guerra, incluindo várias em 1916 e após a terrível Batalha do Somme. O historiador, baseado na Universidade de Aberdeen, teve acesso a um grande número de memórias familiares de experiências de guerra.

E os registros mostram que a documentação oficial dos oficiais sobre a linha de frente omitiu deliberadamente as muitas tréguas que aconteceram. A crença comum é que a trégua de Natal de 1914, onde soldados britânicos e alemães jogavam futebol entre si, era a única.

Mas o professor Weber encontrou muitas outras referências a tréguas acontecendo nos anos seguintes, apesar do suposto aumento de amargura das forças opostas umas em relação às outras.

 Professor Weber disse: "No decurso da pesquisa de um livro anterior, deparei com um número surpreendente de referências às tréguas de Natal bem além de 1914. " Eu queria desenvolver isso ainda mais, porque ele vai contra a nossa compreensão padrão da guerra e tive a sorte de ter acesso a muitos relatos privados daqueles que lutaram nas trincheiras. Como resultado, ficou claro que precisamos reconsiderar a visão de que os combatentes durante a Grande Guerra foram impulsionados por um ciclo de violência brutalizante e cada vez mais rápido e por uma radicalização das mentes que tornou impossível este tipo de trégua depois de 1914. Cem anos depois, é importante concentrar-se no que levou os soldados a continuarem a tentar confraternizar com seus oponentes durante o Natal e em outras épocas do ano". 

Ele ainda disse: "O argumento tradicional é que o sucesso das tréguas depende de quem os britânicos estavam enfrentando nas trincheiras, mas eu digo que é realmente o contrário. A versão popular existente de por que tréguas ocorreram diz que o que era importante era se as tropas aliadas estavam enfrentando "bons alemães" como bávaros ou "maus" alemães como prussianos e saxões. Mas na verdade parece que não importa se os alemães eram do norte, sul, católico ou protestante - o fator influente era se eles estavam enfrentando britânicos - incluindo unidades canadenses e australianas - em vez de tropas francesas ".

                              
                       O professor e historiador  alemão Thomas Weber       

A pesquisa do professor Weber revelou evidências de que registros oficiais de regimentos e altos oficiais estavam em conflito com os depoimentos de soldados comuns. Sua pesquisa lançou o exemplo de uma trégua entre as tropas alemãs e canadenses em Vimy Ridge, norte da França, em 1916. O registro oficial do regimento canadense Princesa Patricia Canadian Light Infantry afirma que os alemães tentaram interagir, mas ninguém respondeu.

Mas uma carta escrita pelo soldado Ronald MacKinnon, filho de um escocês de Levenseat, perto de Fauldhouse, West Lothian, conta uma história diferente.

Na carta, ele disse: "Eu tinha um Natal muito bom considerando que eu estava na linha de frente. A véspera de Natal era bastante rígida, eu  ficava de sentinela, muitas vezes  com lama até os quadris. Tivemos uma trégua no dia de Natal e nossos amigos alemães foram bastante amigáveis, vieram nos ver e trocamos carne em conserva por charutos."


O soldado Ronald MacKinnon

O professor Weber acrescentou: "Outra trégua entre soldados alemães e britânicos teria ocorrido em Loos, a meio caminho entre Arras e Lille durante o Natal de 1916, enquanto em Beaumont Hamel no Somme, alemães e britânicos militares do 2º Batalhão da Honorável Artilharia Unidade de Londres, acenou um para o outro. Noutras partes do Somme, os encontros anglo-alemães chegaram mesmo a mais longe, apesar de mais de um milhão de soldados terem sido mortos ou feridos na Batalha do Somme que recentemente tinha chegado ao fim".

A recusa de reconhecer oficialmente esses eventos veio de uma omissão deliberada em relatórios de oficiais superiores, de acordo com o professor Weber.

Ele disse: "Quando os oficiais não conseguiram impedir que a confraternização acontecesse, eles raramente relatavam esses casos na cadeia de comando por medo de serem marcialmente sentenciados. Nos poucos casos que eles foram oficialmente relatados, eles tendem a ser escritos fora da história após o evento. Há fortes evidências de que os casos de confraternização foram removidos dos diários oficiais de guerra regimental antes de serem publicados em forma de livro nos anos entre as guerras. A visão geral é que depois do primeiro Natal não houve repetição por causa do círculo de violência e da sua amargura que se seguiu. Na verdade, o que vemos é que, apesar das dificuldades que sofreram, os soldados nunca tentaram parar de confraternizar com seus oponentes, não apenas durante o Natal, mas durante todo o ano".

A pesquisa do professor Weber será apresentada em um novo livro sobre a história não contada da Grande Guerra..

Essa grande evidência da trégua de Natal em Vimy Ridge  no ano 1916,  relatada pelo soldado Ronald MacKinnon só foi possível por que o Dr. Thomas Weber,  tinha gravado anteriormente várias tentativas de uma trégua de Natal em 1916, no entanto, nenhum deles foi  bem sucedido, ele havia escrito um livro sobre Adolf Hitler durante a Primeira Guerra Mundial. O livro do Dr. Weber explica que o maravilhoso gesto de boa vontade no Natal de 1914 tinha sido um completo fracasso. Um diário de guerra da própria brigada de Adolf Hitler relatou:

"As tentativas de iniciar confraternização pelo inimigo (chamando, levantamento de mãos, etc.) foram imediatamente anulada pelos atiradores e homens de artilharia que tinham sido encomendados e tinham ficado pronto a disparar. "

Ele então pesquisou o lado canadense, a versão oficial dos eventos, que foi relatado no diário da Infantaria Princesa Patricia que diz algo muito pessimista da história. "Os alemães tinham feito esforços para um cessar-fogo, mas ninguém no lado canadense tinha respondido a ele." 

No entanto, em novembro de 2010, o historiador Weber, cujo bisavô lutou com o exército alemão durante a Grande Guerra, viajou para o Canadá. Depois de uma palestra pública, ele foi abordado depois por um membro da audiência cujo tio, Ronald MacKinnon, tinha sido soldado em Vimy Ridge no Natal, 1916:

Tendo ouvido o Dr. Weber durante a conferência como tinha havido somente uma tentativa mal sucedida em uma trégua em 1916, o homem tinha em sua possessão uma carta de Ronald MacKinnon, um soldado de 23 anos de Toronto que provava que os canadenses e alemães largaram suas armas no dia de Natal e obedeceram à frase do Evangelho: "Paz na terra aos homens de boa vontade". Saudações de Natal foram gritadas através da terra de ninguém e presentes, assim como em 1914, foram trocados entre os dois lados.

O Dr. Weber anunciou imediatamente, com razão, que esta carta era um "achado fantástico" e oferecia a prova de uma Trégua de Natal até então completamente desconhecida, uma ruptura improvisada nas hostilidades das tropas alemãs e canadenses. A carta também demonstrou claramente que o alto escalão tinha feito esforços extensos e determinados para minimizar quaisquer tréguas de Natal subsequentes à primeira em 1914. O Dr. Weber explicou que, como os oficiais sempre tiveram de relatar acontecimentos significativos à sua cadeia de comando mais alta, eles sempre tinham um interesse pessoal em minimizar o que poderia ser visto como eventos negativos quando eles escreveram a versão oficial em seus diários de guerra.

A carta de MacKinnon era para sua irmã, que também morava em Toronto, e certamente não minimiza o significado do que aconteceu naquele dia de Natal há 100 anos:

Querida irmã,
aqui estamos novamente como diz a canção. Eu estou bem considerando que  estou na linha de frente. A véspera de Natal foi bastante dura, eu estava de sentinela com lama até os quadris. Eu tinha longas botas de borracha . Tivemos uma trégua no dia de Natal e os nossos amigos alemães foram bastante amigáveis. Eles vieram para nos ver e trocamos carne em conserva por charutos. foi "bandeja bon" que significa uma troca muito boa.

Você já escreveu para a tia Minnie em Cleveland? Se o fizer, veja se ela pode lhe dar o endereço de qualquer das relações de nossa mãe na Inglaterra. Tia Nellie estava dizendo que alguns deles moravam em Grangemouth, que não está longe de Fauldhouse. Se você puder obter  o  endereço eu ficaria muito contente de vê-los quando estiver em Blighty novamente.

Eu estou atualmente em uma escola do exército 50 milhas atrás da linhas de batalha, é provável que eu fique aqui por um mês ou mais. Meu endereço será o mesmo, No. 3 Coy., PPCLI. Eu deixei as trincheiras na noite de Natal. As trincheiras que estamos segurando no momento são muito boas e as coisas são muito silenciosas.

Eu não recebi nenhuma carta do correio  contudo  espero receber  logo. Como o Neil está passando na cidade? Vou escrever-lhe alguns dias. Lembre-se de mim para todos os meus muitos amigos em casa. 

Ronald MacKinnon, como tantos soldados do exército canadense, tinha conexões muito fortes com a Grã-Bretanha. Seu pai era um escocês de Levenseat, perto de Fauldhouse em West Lothian. Ronald foi encontrar seus parentes escoceses pela primeira vez enquanto ele estava envolvido em seu treinamento básico na Grã-Bretanha, antes de ser enviado para a Frente Ocidental.

Não muito tempo depois de escrever sua surpreendente carta a sua irmã em casa em Toronto, o soldado MacKinnon foi morto em um momento desconhecido entre 9 e 10 de abril de 1917, durante a batalha de Vimy Ridge, um ataque sangrento mas bem-sucedido a uma altura estratégica de terra no campo francês do norte, uma grande vitória, ela é  lembrada frequentemente no Canadá. Hoje existe um monumento aos soldados canadenses que lutaram em Vimy Ridge. Ronald foi enterrado no cemitério britânico de Bois-Carré em Thelus, no Pas-de-Calais, Norte da França 





                                                              Ronald MacKinnon 


                               Cemitério onde o soldado MacKinnon foi sepultado

De acordo com o Dr. Weber, a própria unidade de Adolf Hitler enfrentou efetivamente as tropas canadenses na crista de Vimy Ridge. Sempre o fanático azedo, Adolf Hitler, é claro, nunca teria participado em nenhuma trégua, embora acredite-se que a metade de seus companheiros soldados tenham feito isso. Os pontos de vista do Führer sobre a trégua anterior de 1914 foram registrados por um de seus companheiros soldados, Heinrich Lugauer, e não há razão para supor que ele teria mudado suas ideias em dois curtos anos, cheios, a cada momento, de ódio e raiva:

"Quando todos falavam sobre a confraternização do Natal de 1914 com os ingleses, Hitler revelou-se. Ele disse: "Algo assim não deveria ser discutido durante a guerra". Isso prova o quanto Hitler era solitário e amargo. Mais extremo do que seus colegas, que estavam muito felizes de confraternizar com os jovens canadenses por um dia. 
                                                       

O cabo Adolf Hitler na Primeira Guerra Mundial

"A trégua de Natal de 1914 envolveu 100 mil tropas britânicas e alemãs na Frente Ocidental em troca de presentes e comida, para horror de seus comandantes. Mas essas exibições de humanidade comum eram muito mais freqüentes do que sugerem as histórias militares oficiais, com evidências de encontros festivos semelhantes em 1915 e 1916, envolvendo os regimentos bávaros. Sem dúvida, houve também tréguas de Natal em 1917.


 Soldados nunca tentaram parar de confraternizar com seus oponentes durante o Natal. Isso coloca em dúvida o longo ponto de vista dominante de que a maioria dos combatentes durante a Grande Guerra foram impulsionados por um brutal e cada vez mais rápido ciclo de matança.

Um dos trechos do livro do Dr. Weber incluem uma tentativa de encontro entre soldados da brigada de Hitler e seus adversários britânicos ao sul de Lille durante A estação festiva de 1915. O diário de guerra do regimento irmão do regimento de Hitler, por exemplo, registrou no dia de Natal de 1915: "Alguns de nossos povos, seduzidos por incidentes semelhantes no regimento vizinho esquerdo, deixaram nossas trincheiras e quiseram aproximar-se dos ingleses.

O livro "A Primeira Guerra de Hitler" do Dr. Weber também registra as tentativas de uma nova Trégua de Natal em 1916, quando a unidade do futuro ditador enfrentou as tropas canadenses na crista de Vimy. No entanto, conclui que essas tentativas foram interrompidas pelas autoridades militares alemãs e canadenses, citando um diário de guerra da Brigada de Hitler: "As tentativas de iniciar a confraternização pelo inimigo (gritando, levantando as mãos, etc.) são imediatamente anuladas pelos atiradores e Homens de artilharia que haviam sido ordenados e tinham estado prontos para atirar.

Não há provas de que o próprio Hitler tenha participado da trégua de 1914 ou 1916, embora cerca de cinqüenta por cento dos que pertenciam ao setor britânico o fizessem, e de fato que, como soldado do quartel-general regimental, ele era extremamente desprezível dessa ação. 

As tréguas do Natal são uma das pedras angulares do argumento apresentado no livro "A Primeira Guerra de Hitler". 
                                                     

Batalha do Somme


Monumento aos soldados canadenses de Vimy Ridge


Soldado alemão confraternizando com o inimigo  


 A Batalha de Vimy Ridge



             A Batalha de Vimy Ridge completa  



   Desejo a todos os meus amigos e leitores um final de ano abençoado, Boas Festas e Feliz 2017.

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